Als u denkt dat de Verenigde Staten klaar zijn voor een conventionele oorlog met Rusland of China, denk dan nog maar eens na

© U.S. Navy photo by Photographer’s Mate 3rd Class Dusty Howel / Wikimedia (Public Domain)

Het General Accounting Office heeft een verontrustende studie gepubliceerd over de paraatheid van militaire vliegtuigen die essentieel zijn voor de luchtoperaties van het Amerikaanse leger, de marine, het Korps Mariniers en de luchtmacht:

GAO onderzocht 49 vliegtuigen en stelde vast dat slechts vier ervan in de meeste jaren van de begrotingsjaren 2011 tot en met 2021 hun jaarlijkse missiedoelstelling haalden. Zoals hieronder te zien is, voldeden 26 vliegtuigen in geen enkel begrotingsjaar aan hun jaarlijkse missiedoelstelling. De mission capable rate – het percentage van de totale tijd dat het vliegtuig kan vliegen en ten minste één missie kan uitvoeren – wordt gebruikt om de gezondheid en paraatheid van een luchtvloot te beoordelen. – https://www.gao.gov/products/gao-23-106217

Denk aan de gevolgen hiervan. Het defensiebudget van de Verenigde Staten voor het boekjaar 2022 bedraagt 715 miljard dollar. Dat is bijna tweeënhalf keer zoveel als de defensiebegrotingen van China en Rusland samen:

Tijdens de vijfde zitting van het 13e Nationale Volkscongres begin maart kondigde de Chinese regering een defensiebudget aan van 1,45 biljoen yuan (ongeveer $229 miljard) voor het fiscale jaar 2022, een stijging van 7,1 procent op jaarbasis ten opzichte van 2021 (Xinhua, 5 maart). – https://jamestown.org/program/chinas-2022-defense-budget-behind-the-numbers/

De [Russische] defensie-uitgaven van januari tot april bedroegen in totaal bijna 1,6 biljoen roebel (26,4 miljard dollar), met ongeveer 500 miljard roebel (8,3 miljard dollar) aan uitgaven per maand voor maart en april. Gezien deze dynamiek in vergelijking met de defensie-uitgaven van Moskou in voorgaande jaren – ruwweg 300 miljard roebel ($5 miljard) per maand – en het feit dat het oorspronkelijke defensiebudget in 2022 3,85 biljoen roebel ($63,6 miljard) bedroeg, zou het werkelijke bedrag voor de Russische defensie-uitgaven in 2022 wel eens kunnen oplopen tot 5,5 biljoen roebel ($90,9 miljard) tegen het einde van het jaar (Budget.gov.ru, mei 2022). – https://jamestown.org/program/russias-skyrocketing-defense-spending-2022-2023/

Als u denkt dat het uitgeven van meer geld dan China en Rusland aan het uitrusten van het Amerikaanse leger meer vermogen oplevert, denk dan nog eens na. Dit is wat de GAO zegt:

Als we het fiscale jaar 2011 vergelijken met het fiscale jaar 2021, is de gemiddelde missiecapaciteit voor de geselecteerde vliegtuigen in verschillende mate gedaald voor de luchtmacht, de marine en het korps mariniers. De gemiddelde missiecapaciteit voor de geselecteerde legervliegtuigen is gestegen.

Voor het fiscale jaar 2021 constateerde GAO dat slechts twee van de 49 onderzochte vliegtuigen de door de dienst vastgestelde missiegeschiktheidsdoelstelling haalden. Voor het fiscale jaar 2021 zaten 30 vliegtuigen meer dan 10 procentpunten onder het doel van missiegeschiktheid; en 17 vliegtuigen zaten 10 procentpunten of minder onder het doel van missiegeschiktheid in het fiscale jaar 2021.

Veel van de geselecteerde vliegtuigen worden geconfronteerd met een of meer onderhoudsuitdagingen, zoals hieronder weergegeven. Volgens programmamedewerkers hebben deze uitdagingen gevolgen voor de missiegeschiktheidspercentages. – https://www.gao.gov/products/gao-23-106217

Het zou één ding zijn als deze problemen beperkt bleven tot slechts één klasse vliegtuigen. Zoals de onderstaande grafiek laat zien, zijn de “uitdagingen” alomtegenwoordig en hebben zij invloed op alle belangrijke operationele capaciteiten, van bijtanken tot bommenwerpers voor de lange afstand:

Het GAO geeft een meer gerichte analyse van vliegtuigen van de vijf diensten (luchtmacht, marine, joint venture, landmacht en marinierskorps). Het is geen mooi beeld:

Laat ik dit in praktische termen uitdrukken. Stel dat de Verenigde Staten troepen en materieel willen inzetten in Oekraïne om zich voor te bereiden op de toetreding tot het conflict om Oekraïne te versterken. Een belangrijk onderdeel van de luchtmacht bij die missie is de C-5M, schrijft Larry Johnson.

Volgens het GAO-rapport vertoont dit ouder wordende vliegtuig (ik zag als jongetje een van de eerste geproduceerde exemplaren tijdens een bezoek aan Georgië in 1968 – het vliegtuig is 54 jaar oud) tekortkomingen op de volgende gebieden:

Onverwachte vervanging van onderdelen en reparaties.
Vertragingen in depotonderhoud.
Tekort aan opgeleid onderhoudspersoneel.
Ongepland onderhoud.
Afnemende productiebron.
Verouderde onderdelen.
Tekort aan onderdelen en vertraging.

Dit betekent mogelijke vertragingen bij de inzet van troepen, voertuigen, helikopters en artillerie. Als China besluit Taiwan in te nemen, zullen de militaire bevelhebbers van de Verenigde Staten waarschijnlijk voor het dilemma komen te staan dat zij geen steun kunnen verlenen aan grote militaire confrontaties in Rusland en China. Welke geografische regio krijgt de prioriteit om de bruikbare C5’s onder controle te krijgen?

De Amerikaanse marine heeft momenteel 296 “slagkrachtschepen in inventaris”, maar slechts 251 actieve schepen in opdracht (Het aantal actieve schepen in opdracht omvat de schepen die in opdracht zijn gegeven maar niet gevechtsklaar zijn, zoals de USS Constitution, en omvat niet de meeste logistieke en vlootondersteunende schepen).

Volgens gegevens die door de marine zijn verzameld en bijgewerkt, is dit het huidige totaal van gevechtsschepen per 23 juni 2021.

Vliegdekschepen: 11

Surface Combatants: 115

Onderzeeërs: 68

Amfibische oorlogsschepen: 31

Mijnenbestrijdingsschepen: 8

Logistieke gevechtsschepen: 29

Vlootondersteuning: 33

Hulpondersteuning: 1

Gevechtsvaartuigen: 0

Overige: 0

Om dit in de juiste context te plaatsen: voor het begin van de Tweede Wereldoorlog hadden de Verenigde Staten 790 actieve schepen. Tegen het einde van de oorlog was dat aantal gestegen tot 6084. De huidige vloot is de helft kleiner dan de Amerikaanse vloot aan het begin van de Tweede Wereldoorlog. De Amerikaanse marine is nu gericht op vliegdekschepen, zoals ik in eerdere berichten heb besproken. Haar vermogen om kracht te projecteren is de afgelopen tien jaar afgenomen, omdat Rusland en China effectieve hypersonische raketten hebben ontwikkeld die de huidige lucht- en raketafweersystemen, die zogenaamd bedoeld zijn om de vliegdekschepen tegen aanvallen te beschermen, kunnen verslaan.

Het cruciale verschil tussen nu en 7 december 1941 is de dramatische achteruitgang van de Amerikaanse industriële basis. Na de aanval van Japan op Pearl Harbor hebben de Verenigde Staten in drie jaar tijd 5.294 schepen gebouwd en ingezet, zoals vliegdekschepen, slagschepen en torpedojagers. Denk daar eens over na. De Verenigde Staten produceerden gemiddeld 147 schepen per maand. Tegenwoordig duurt het 5 tot 7 jaar om een vliegdekschip te bouwen en in te zetten. In het geval van een oorlog met Rusland en/of China kunnen de Verenigde Staten niet langer de hoeveelheid marineschepen produceren die zij in de Tweede Wereldoorlog produceerden. Het feit dat de schepen zijn uitgerust met meer geavanceerde technologie betekent niet automatisch een grotere gevechtseffectiviteit en een langere levensduur.

Ik probeer geen Debbie Downer te zijn. Ik wijs slechts op enkele ongemakkelijke feiten die elke officier of politieke leider die een oorlog met Rusland en China overweegt, twee keer zouden moeten doen nadenken.

Copyright © 2022 vertaling door Frontnieuws. Toestemming tot gehele of gedeeltelijke herdruk wordt graag verleend, mits volledige creditering en een directe link worden gegeven.

OEKRAÏNE CONFLICT DOSSIER

Het zal plotseling gebeuren

Volg Frontnieuws op Telegram

Lees meer over:

Laat een bericht achter.

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.